• Jane Gardam – De dochter van Crusoe GB

    ‘De dochter van Crusoe’ door Jane Gardam De boeken van Jane Gardam (1928) zijn boeiend, goed geschreven met mooie literaire vondsten, soms grappig, altijd ontroerend. Haar personages zijn bijzondere mensen, ontheemd en in hun jeugd gekweld. In de Old Filth-trilogie vertelt zij over de Raj-kinderen van ouders in Britse overheidsdienst van rond de eeuwwisseling. Ook Polly Flint in De dochter van Crusoe is weer een prachtig verhaal, deels gebaseerd op de jeugd van de moeder van de schrijfster en deels op die van haarzelf. Jane Gardam: “De dochter van Crusoe ligt mij na aan het hart.” Polly Flint’s levensverhaal (in ik-vorm) begint in 1904 als ze zes jaar is. Haar moeder overleed toen…

  • Mariët Meester – De tribune van de armen NL

    ‘De tribune van de armen’ door Mariët Meester Mariët Meester, geboren in 1958, is opgegroeid in het gevangenisdorp Veenhuizen, waar haar vader hoofdonderwijzer was, en is opgeleid aan de kunstacademie in Arnhem. Ze schreef een omvangrijk oeuvre: romans en non-fictie. Haar werk is divers en getuigt altijd van nieuwsgierigheid naar mensen en hun gedragingen: “Observeren is voor mij een levensbehoefte.” De manier waarop haar verhalen tot stand komen is uniek. Is ze geïnteresseerd in een onderwerp, dan stort ze zich daar volledig op en verblijft, liefst langdurig en ook veelvuldig, op die plek in de wereld – Nederland, Spanje, Roemenië, VS – waar haar onderwerp zich afspeelt. Ze heeft humor…

  • Sally Rooney – Normale mensen IE

    ‘Normale mensen’ door Sally Rooney Eerder verscheen van schrijfster Sally Rooney (geboren 1991 in Ierland) Gesprekken met vrienden, dat enthousiast werd ontvangen als een belangrijk literair debuut. Normale mensen is haar tweede boek. Het stond op de longlist van de Man Booker Prize 2018. De hoofdpersonages Marianne Sheridan en Cornell Waldron zijn scholieren op een middelbare school in het plaatsje Carricklea in Ierland. Ze zouden nooit met elkaar zijn omgegaan als de moeder van Cornell niet de schoonmaakster was van het huis van de familie van Marianne. Cornell haalt zijn moeder een keer na haar werk af en raakt gebiologeerd door Marianne. Het meisje kleedt zich zonder interesse; ze is, na Cornell, de…

  • Hotel Claremont – Elizabeth Taylor (de auteur, niet de actrice) GB

    Eind jaren ’60 en begin jaren ’70 kwam ik met mijn toenmalige echtgenoot, leraar Engels, elk jaar in Londen, waar we altijd een middenklasse hotel met logies namen aan de lange Cromwell Road. Elk jaar waren we weer geïntrigeerd door de dagelijkse aanwezigheid van een aantal Britse bejaarden, elk alleen aan een tafel, keurig gekleed en gekapt aan het ontbijt en in vol tenue aan het diner. Het bleken vaste gasten, ‘upperclass people’, oud-militairen, kolonialen, weduwes van hooggeplaatste of adellijke  mannen, dacht mijn ex, een soort Britten dat hij graag wilde ontmoeten.. Hij probeerde jaar in jaar uit met ze in contact te komen, maar toeschietelijker dan een knik of…

  • ‘De eeuw van Gisèle’ door Annet Mooij NL

    Mythe en werkelijkheid van een kunstenares 1912-2013 Kunstenares Gisèle van Waterschoot van der Gracht was de dochter van een Oostenrijkse barones. De familie bezat kasteel Hainfeld (72 kamers) in Oostenrijk. De vader van Gisèle was een Amsterdamse patriciër, geoloog en mijnbouwkundige. Beide ouders behoorden tot de katholieke elite. Gisèle was de enige dochter, na drie broers. Ze woonden in de VS tot 1928, waar haar vader voor Shell werkte. Ze verhuisden regelmatig naar plekken waar wel olie was, maar nauwelijks cultuur of educatie. Alle kinderen gingen naar kostschool, wat een enorme versplintering van het gezin teweegbracht. Gisèle zat op een streng katholiek internaat, waar behalve godsdienst, devotie en goede manieren,…

  • ‘Lenteloos Voorjaar’ door Hanny Michaelis NL Deel 1 van het Oorlogsdagboek.

    Deel 1 Oorlogsdagboek 1940 – 1941 De dagboeken van dichteres Hanny Michaelis, deel 1 van 1940 tot 1942 en deel 2 van 1942 tot 1945, zijn van een unieke schoonheid en intensiteit. Dit is de recensie van deel 1. Hanny Michaelis (1922-2007) schreef – dag in dag uit – over de gebeurtenissen die haar overkwamen, over haar reacties en haar eigen gedrag. Vanaf het beginschrift word je haar wereld van jong meisje ingetrokken, in Amsterdam aan de rand van de stad, in de Rivierenbuurt, in de chaotische eerste oorlogsdagen: vliegtuiggeronk, angst voor de bommen, slapeloosheid door het nachtelijk afweergeschut, de zoeklichten en de onheilspellende sirenes. Waar komen die bommen neer?…

  • ‘Witte huizen’ door Amy Bloom VS

    Witte huizen is het verhaal van Lorena Hickok (bijnaam Hick), een journaliste. In 1932 interviewde ze Eleanor Roosevelt tijdens de presidentsverkiezingen, waar haar man Franklin D. Roosevelt kandidaat was voor de Democratische Partij. Eleanor en Lorena raakten bevriend en kregen een liefdevolle, passievolle relatie, die ze na vier jaar verbraken. Beide vrouwen bleven zich hun leven lang verbonden voelen. Hick vertelt het verhaal, meestentijds in april 1945, wanneer Eleanor na de dood van Franklin (FDR) lijkwit, wanhopig en angstig bij Hick voor de deur staat en bij haar troost en steun zoekt. Niet alleen kijkt Hick in dit verhaal terug op haar jaren met Eleanor, maar ook op haar eigen jeugd…

  • ‘Zondagskind’ door Judith Visser NL

    ‘Alsof opgroeien nog niet lastig genoeg is.’ Zondagskind is een ontroerend jeugdverhaal van een gewoon Rotterdams kind, met een andere hersensetting dan de meeste mensen. Het is een boek voor iedereen die met een kind of volwassene met het syndroom van Asperger te maken heeft. Het is onderhoudend, duidelijk en leerzaam. De schrijfster vertelt in anekdotes wat haar in haar jeugd overkwam en laat zien dat haar reacties op omstandigheden voor haar omgeving vaak onbegrijpelijk waren. Men vond haar ‘vreemd’, ‘lastig’, ‘onaangepast’, ‘niet normaal’. Ze was een eenzaam kind. Maar ze was ook graag alleen. Ze leerde gaandeweg hoe ze wel en niet met haar beperkingen moest omgaan en vooral hoe…

  • ‘De Boekhandel’ door Penelope Fitzgerald GB

    Schrijfster Penelope Fitzgerald werd geboren in 1916 en overleed in 2000. Haar eerste boek verscheen in 1974, toen ze 58 jaar oud was. Ze schreef twee biografieën en negen romans. Ze had een onopvallende schrijverscarrière en werd slechts gewaardeerd in kleine kring. In 1979 won ze, voor velen verrassend, de Man Booker Prize. De biografie over haar leven van de hand van Hermione Lee verscheen in 2013 en werd mogelijk gemaakt door bewonderaars en de beheerders van haar literair testament. Uitgeverij Karmijn is een kleine jonge uitgeverij, die Engelse boeken in vertaling uitbrengt. Ze publiceerde de prachtige biografie Een leven met Sir Winston Churchill, geschreven door Sonia Purnell, over Clementine, zijn…

  • ‘Wit’ door Han Kang ZUID KOREA

    De Zuid-Koreaanse schrijfster Han Kang, geboren in 1970, studeerde Koreaanse literatuur aan de Yonsei Universiteit van Seoul en doceert momenteel creatief schrijven aan het Seoul Institute of the Arts. De vertelling Wit (2017) is haar derde boek. Eerder schreef ze De vegetariër (2015), haar eerste boek dat vertaald werd in het Engels en waarvoor ze de Man Booker international Prize for fiction kreeg) en Mensenwerk(2016). In Wit verblijft een verteller (in de derde persoon: -ze-), met een schrijversbeurs in Warschau. Zij spreekt de taal niet en wordt overvallen door de voelbare herinneringen aan pijn en kwelling van de stad die haar onbekend is. “Daardoor lijkt de plek waar ik heenvlucht, niet zozeer een stad aan de andere kant van de…