• ‘Een zachte hand’ door Leïla Slimani FR

    De roman begint met de gruwelijke moord op twee kleine kinderen, zes en twee jaar oud. De moeder liet een minutenlange afgrijselijke oerschreeuw horen bij de ontdekking van wat er met haar kindjes gebeurd was. De dader was verward en wezenloos; ze had zich van het leven willen beroven. Deze roman, die in 2016 in Frankrijk de Prix Goncourt kreeg, is een roman met een whydunnit-thema, over de vraag hoe het in godsnaam mogelijk is dat een nanny, die al geruime tijd op twee kleine kinderen past, ertoe kan komen ze uiteindelijk te vermoorden. Onlangs las ik een berichtje in de krant dat in New York een Colombiaanse nanny tot levenslang is veroordeeld voor het…

  • ‘Laatste vrienden’ door Jane Gardam GB deel 3 van de Old Filth trilogie

    Terugkijkend op de drie delen van deze serie valt het op dat schrijfster Jane Gardam van elke figuur die in de romans van belang is, alleen de jeugd en de ouderdom beschrijft. Van alle hoofdpersonages wordt de achtergrond uitgebreid verhaald, en een aantal gebeurtenissen in de ouderdom. De tussenliggende vijftig jaar in de Far East krijgen weinig diepgaande aandacht. Waarschijnlijk omdat de personages niet veel opmerkelijks beleefden dan werksituaties, sociale verplichtingen van de echtgenotes en hun (saaie) huwelijken. Alle drie delen zijn totaal verschillend en elk boek is zeker geen sjabloon van het vorige. De oude opleidingsinstituten, de vakgebieden en de locaties zijn de raakvlakken van de personages. Het is interessant hoe…

  • ‘Donker Woud’ door Nicole Krauss VS

    Donker Woud is een hypnotiserende roman die je van de eerste pagina tot de laatste gevangen houdt. Dat het verhaal zo pakkend is, komt door de voortdurende onderstroom, suggestief en verhullend over de verlangens van de twee hoofdfiguren, beiden vastgelopen in hun bestaan en op zoek naar iets. Iets wat ze niet kunnen benoemen. Geluk? Verdieping? Ruimte? Inzicht? Warmte? Nabijheid? Echtheid? Verlichting? Spiritualiteit? Zichzelf, niet de maskers? Ze zijn beiden ontvankelijk voor mensen die iets van hen willen, blijkbaar omdat ze denken dat die mensen een mogelijkheid bieden om te bereiken waar ze zo hevig naar verlangen. Twee joodse Amerikanen, Epstein in de derde persoon en Nicole in de ik-vorm, zijn…

  • ‘Lichte jaren’ door Elizabeth Jane Howard GB -deel 1 van 5

    Dit is het eerste deel uit een serie van vijf boeken van de in 2014 overleden Britse schrijfster Elizabeth Jane Howard. Het heet Lichte jaren omdat dit eerste deel van deze familieroman speelt van 1937 tot en met september 1939, in het interbellum als het in de wereld nog redelijk rustig lijkt. De Eerste Wereldoorlog is voorbij, voor de dreiging van de Tweede Wereldoorlog sluit de familie Cazalet, Brits, geen adel, zeer welgesteld, de ogen. We maken kennis met de drie generaties van dat moment. De grootouders zijn William van 77 jaar, directeur van de bloeiende familiehouthandel die hij van zijn vader erfde en zijn vrouw Kitty van 70, de mater familias.…

  • ‘Krimp’ door Justine le Clercq NL

    “Ieder mens krimpt in tot z’n omgeving, tot-ie erin past zonder te lijden. Zoals een blozende jongeman die plots in een oorlog wordt gedropt binnen twee weken op een lichaam staat in te hakken.” Krimp is een origineel verhaal, met een verrassende stijl vol sarcasme, puntige waarheden en grappen. Ogenschijnlijk een ‘normaal’ jeugdverhaal van een dochter die alleen met haar vader opgroeide, maar schijn bedriegt. De achterflap van het boek vermeldt: “Via haar fictieve lotgenoot Lina doorzoekt Justine le Clercq haar eigen arrestatie in 1989, die uitmondde in eeuwigdurende schuld.” Een vooraankondiging dat dit juist een ‘niet -normaal’ verhaal zal zijn. Angelina (Lina) is de dertigjarige dochter van patron Hugo,…

  • ‘Grime’ door Wytske Versteeg

    Grime is een thrillerachtig donker verhaal over een heftige gebeurtenis in het leven van vier jongvolwassenen op de kunstacademie Shelterwood, een internaat en opleidingscentrum zonder computers en internet. Wie er wil worden toegelaten moet een motivatie overleggen in de vorm van een creatief plan dat zij of hij daar wil uitwerken. De meeste studenten zijn van rijke ouders, een enkeling komt met een beurs. Suyin is de dochter van de oprichter en eigenaar. Ze woont in een oude villa op het landgoed van Shelterwood, samen met Sophie met wie ze op een middelbare kostschool heeft gezeten. Nino komt uit het dorp Mercad, heeft onvermogende veganistisch ouders die voor die woonplaats…

  • ‘De Vlammende Wereld’ door Siri Hustvedt

    De Vlammende Wereld is een roman die in 2014 is uitgekomen, maar hier niet eerder werd gerecenseerd. Het blijkt een zeer passende keus voor de Vrouwenbibliotheek te zijn en een absolute aanrader. Het is een prachtig boek over een kunstenares, Harriët Burden, met een gat in haar psyche. Ze vult het na een periode van rouw, inkeer en persoonlijk onderzoek op haar eigen ogenschijnlijk briljante wijze, maar het veroorzaakt een nog groter gat dan het gat dat ze wilde dichten. Het is een intelligent en zinderend verhaal, thrillerachtig, uniek en het dendert naar het einde. Wat ook Harriëts einde is. Harriët Burden is een New Yorkse kunstenares, die zich als vrouw…

  • ‘I love Dick’ door Chris Kraus

    I love Dick is een roman die door Nederlandse – jonge vrouwelijke – kunstenaars en schrijvers belangrijk wordt gevonden. In interviews wordt het boek regelmatig genoemd. Allemaal vinden ze de vorm van het boek nieuw en boeiend. Chris Kraus was toen ze het boek in 1995 schreef negenendertig jaar, experimenteel filmer, schrijfster, kunstcriticus en uitgeefster. Ze was getrouwd met Sylvère, een man van toen zesenvijftig jaar en hoogleraar Franse literatuur in New York. I love Dick is een biografisch verhaal en begint met een avondje bij Dick, een aanstaande collega van Sylvère en cultuurcriticus. Dick flirt met Chris die daarvan niet kan slapen. Ook Sylvère voelt zich aangetrokken door Dick. Dick zelf…

  • ‘Een trouwe vrouw’ door Jane Gardam

    Dit is het tweede deel in de serie van drie waarvan Een onberispelijke man het eerste deel was. Om er weer in te komen begint Jane Gardam Een trouwe vrouw met de beschrijving van het huis in de Donheads in Dorset Zuid West Engeland, waar eind jaren ’90 van de vorige eeuw de onberispelijke gepensioneerde Edward Feathers (Eddy) woont, waar zijn vrouw Elizabeth (Betty) MacIntosh net overleden is (in het tulpenbed in de tuin terwijl ze haar ‘schuldige parels’ begroef) en het huis naast hem leegkomt. Op de oprijlaan ziet de postbode een ‘dwerg’. Een trouwe vrouw is het verhaal van Elizabeth en begint vijftig jaar eerder (eind jaren ’40) op het moment dat ze een brief…

  • ‘En we noemen hem’ door Marjolijn van Heemstra

    Haar aanstaande baby is de aanleiding voor de zwangere schrijfster om een onderzoek te doen naar het heldendom – in en na de Tweede Wereldoorlog- van haar oudoom (achterneef van haar opa), Frans Julius Johan van Heemstra. Het is enerzijds een boeiende babythriller vanaf week dertien van de zwangerschap, waarin de baby groeit, de hormonen van de aanstaande moeder heftig opspelen en ze de relatie met de aanstaande vader, haar vriend D. openhartig en onbarmhartig beschrijft. Een frisse ontmythologisering van het aanstaande moederschap; geen beschrijvingen van de roze wolk, niks blauwe kleertjes, geen woord over wiegjes.   Op internet leest ze dat de baby groeit in de vorm van fruit en…