• ‘De eeuw van Gisèle’ door Annet Mooij

    Mythe en werkelijkheid van een kunstenares 1912-2013 Kunstenares Gisèle van Waterschoot van der Gracht was de dochter van een Oostenrijkse barones. De familie bezat kasteel Hainfeld (72 kamers) in Oostenrijk. De vader van Gisèle was een Amsterdamse patriciër, geoloog en mijnbouwkundige. Beide ouders behoorden tot de katholieke elite. Gisèle was de enige dochter, na drie broers. Ze woonden in de VS tot 1928, waar haar vader voor Shell werkte. Ze verhuisden regelmatig naar plekken waar wel olie was, maar nauwelijks cultuur of educatie. Alle kinderen gingen naar kostschool, wat een enorme versplintering van het gezin teweegbracht. Gisèle zat op een streng katholiek internaat, waar behalve godsdienst, devotie en goede manieren,…

  • Alle recensies

    2019   De hemelse mevrouw Frederike – Maaike Meijer Hotel Claremont – Elizabeth Taylor   2018   De eeuw van Gisele – Annet Mooij Lenteloos voorjaar – Hanny Michaelis Donker woud – Nicole Krauss Laatste vrienden – Jane Gardam Een zachte hand – Leila Slimani Wit – Han Kang De boekhandel – Penelope Fitzgerald Zondagskind – Judith Visser Witte huizen – Amy Bloom Krimp –  Justine le Clercq (NL) Negroland – – Margo Jefferson (VS) Grime – Wytske Versteeg (NL) LICHTE JAREN – Elizabeth Jane Howard (GB)   2017   De Vlammende wereld – Siri Hustvedt (VS) I LOVE DICK – Chris Kraus (VS) Een trouwe vrouw – Jane Gardam En we noemen hem… – Marjolijn van Heemstra…

  • ‘Lenteloos Voorjaar’ door Hanny Michaelis

    Deel 1 Oorlogsdagboek 1940 – 1941 De dagboeken van dichteres Hanny Michaelis, deel 1 van 1940 tot 1942 en deel 2 van 1942 tot 1945, zijn van een unieke schoonheid en intensiteit. Dit is de recensie van deel 1. Hanny Michaelis (1922-2007) schreef – dag in dag uit – over de gebeurtenissen die haar overkwamen, over haar reacties en haar eigen gedrag. Vanaf het beginschrift word je haar wereld van jong meisje ingetrokken, in Amsterdam aan de rand van de stad, in de Rivierenbuurt, in de chaotische eerste oorlogsdagen: vliegtuiggeronk, angst voor de bommen, slapeloosheid door het nachtelijk afweergeschut, de zoeklichten en de onheilspellende sirenes. Waar komen die bommen neer?…

  • ‘Witte huizen’ door Amy Bloom

    Witte huizen is het verhaal van Lorena Hickok (bijnaam Hick), een journaliste. In 1932 interviewde ze Eleanor Roosevelt tijdens de presidentsverkiezingen, waar haar man Franklin D. Roosevelt kandidaat was voor de Democratische Partij. Eleanor en Lorena raakten bevriend en kregen een liefdevolle, passievolle relatie, die ze na vier jaar verbraken. Beide vrouwen bleven zich hun leven lang verbonden voelen. Hick vertelt het verhaal, meestentijds in april 1945, wanneer Eleanor na de dood van Franklin (FDR) lijkwit, wanhopig en angstig bij Hick voor de deur staat en bij haar troost en steun zoekt. Niet alleen kijkt Hick in dit verhaal terug op haar jaren met Eleanor, maar ook op haar eigen jeugd…

  • ‘Zondagskind’ door Judith Visser

    ‘Alsof opgroeien nog niet lastig genoeg is.’ Zondagskind is een ontroerend jeugdverhaal van een gewoon Rotterdams kind, met een andere hersensetting dan de meeste mensen. Het is een boek voor iedereen die met een kind of volwassene met het syndroom van Asperger te maken heeft. Het is onderhoudend, duidelijk en leerzaam. De schrijfster vertelt in anekdotes wat haar in haar jeugd overkwam en laat zien dat haar reacties op omstandigheden voor haar omgeving vaak onbegrijpelijk waren. Men vond haar ‘vreemd’, ‘lastig’, ‘onaangepast’, ‘niet normaal’. Ze was een eenzaam kind. Maar ze was ook graag alleen. Ze leerde gaandeweg hoe ze wel en niet met haar beperkingen moest omgaan en vooral hoe…

  • ‘De Boekhandel’ door Penelope Fitzgerald

    Schrijfster Penelope Fitzgerald werd geboren in 1916 en overleed in 2000. Haar eerste boek verscheen in 1974, toen ze 58 jaar oud was. Ze schreef twee biografieën en negen romans. Ze had een onopvallende schrijverscarrière en werd slechts gewaardeerd in kleine kring. In 1979 won ze, voor velen verrassend, de Man Booker Prize. De biografie over haar leven van de hand van Hermione Lee verscheen in 2013 en werd mogelijk gemaakt door bewonderaars en de beheerders van haar literair testament. Uitgeverij Karmijn is een kleine jonge uitgeverij, die Engelse boeken in vertaling uitbrengt. Ze publiceerde de prachtige biografie Een leven met Sir Winston Churchill, geschreven door Sonia Purnell, over Clementine, zijn…

  • ‘Wit’ door Han Kang

    De Zuid-Koreaanse schrijfster Han Kang, geboren in 1970, studeerde Koreaanse literatuur aan de Yonsei Universiteit van Seoul en doceert momenteel creatief schrijven aan het Seoul Institute of the Arts. De vertelling Wit (2017) is haar derde boek. Eerder schreef ze De vegetariër (2015), haar eerste boek dat vertaald werd in het Engels en waarvoor ze de Man Booker international Prize for fiction kreeg) en Mensenwerk(2016). In Wit verblijft een verteller (in de derde persoon: -ze-), met een schrijversbeurs in Warschau. Zij spreekt de taal niet en wordt overvallen door de voelbare herinneringen aan pijn en kwelling van de stad die haar onbekend is. “Daardoor lijkt de plek waar ik heenvlucht, niet zozeer een stad aan de andere kant van de…

  • ‘Een zachte hand’ door Leïla Slimani

    De roman begint met de gruwelijke moord op twee kleine kinderen, zes en twee jaar oud. De moeder liet een minutenlange afgrijselijke oerschreeuw horen bij de ontdekking van wat er met haar kindjes gebeurd was. De dader was verward en wezenloos; ze had zich van het leven willen beroven. Deze roman, die in 2016 in Frankrijk de Prix Goncourt kreeg, is een roman met een whydunnit-thema, over de vraag hoe het in godsnaam mogelijk is dat een nanny, die al geruime tijd op twee kleine kinderen past, ertoe kan komen ze uiteindelijk te vermoorden. Onlangs las ik een berichtje in de krant dat in New York een Colombiaanse nanny tot levenslang is veroordeeld voor het…

  • ‘Laatste vrienden’ door Jane Gardam

    Terugkijkend op de drie delen van deze serie valt het op dat schrijfster Jane Gardam van elke figuur die in de romans van belang is, alleen de jeugd en de ouderdom beschrijft. Van alle hoofdpersonages wordt de achtergrond uitgebreid verhaald, en een aantal gebeurtenissen in de ouderdom. De tussenliggende vijftig jaar in de Far East krijgen weinig diepgaande aandacht. Waarschijnlijk omdat de personages niet veel opmerkelijks beleefden dan werksituaties, sociale verplichtingen van de echtgenotes en hun (saaie) huwelijken. Alle drie delen zijn totaal verschillend en elk boek is zeker geen sjabloon van het vorige. De oude opleidingsinstituten, de vakgebieden en de locaties zijn de raakvlakken van de personages. Het is interessant hoe…

  • ‘Donker Woud’ door Nicole Krauss

    Donker Woud is een hypnotiserende roman die je van de eerste pagina tot de laatste gevangen houdt. Dat het verhaal zo pakkend is, komt door de voortdurende onderstroom, suggestief en verhullend over de verlangens van de twee hoofdfiguren, beiden vastgelopen in hun bestaan en op zoek naar iets. Iets wat ze niet kunnen benoemen. Geluk? Verdieping? Ruimte? Inzicht? Warmte? Nabijheid? Echtheid? Verlichting? Spiritualiteit? Zichzelf, niet de maskers? Ze zijn beiden ontvankelijk voor mensen die iets van hen willen, blijkbaar omdat ze denken dat die mensen een mogelijkheid bieden om te bereiken waar ze zo hevig naar verlangen. Twee joodse Amerikanen, Epstein in de derde persoon en Nicole in de ik-vorm, zijn…