• Jane Gardam – De dochter van Crusoe GB

    ‘De dochter van Crusoe’ door Jane Gardam De boeken van Jane Gardam (1928) zijn boeiend, goed geschreven met mooie literaire vondsten, soms grappig, altijd ontroerend. Haar personages zijn bijzondere mensen, ontheemd en in hun jeugd gekweld. In de Old Filth-trilogie vertelt zij over de Raj-kinderen van ouders in Britse overheidsdienst van rond de eeuwwisseling. Ook Polly Flint in De dochter van Crusoe is weer een prachtig verhaal, deels gebaseerd op de jeugd van de moeder van de schrijfster en deels op die van haarzelf. Jane Gardam: “De dochter van Crusoe ligt mij na aan het hart.” Polly Flint’s levensverhaal (in ik-vorm) begint in 1904 als ze zes jaar is. Haar moeder overleed toen…

  • Mariët Meester – De tribune van de armen NL

    ‘De tribune van de armen’ door Mariët Meester Mariët Meester, geboren in 1958, is opgegroeid in het gevangenisdorp Veenhuizen, waar haar vader hoofdonderwijzer was, en is opgeleid aan de kunstacademie in Arnhem. Ze schreef een omvangrijk oeuvre: romans en non-fictie. Haar werk is divers en getuigt altijd van nieuwsgierigheid naar mensen en hun gedragingen: “Observeren is voor mij een levensbehoefte.” De manier waarop haar verhalen tot stand komen is uniek. Is ze geïnteresseerd in een onderwerp, dan stort ze zich daar volledig op en verblijft, liefst langdurig en ook veelvuldig, op die plek in de wereld – Nederland, Spanje, Roemenië, VS – waar haar onderwerp zich afspeelt. Ze heeft humor…

  • Sally Rooney – Normale mensen IE

    ‘Normale mensen’ door Sally Rooney Eerder verscheen van schrijfster Sally Rooney (geboren 1991 in Ierland) Gesprekken met vrienden, dat enthousiast werd ontvangen als een belangrijk literair debuut. Normale mensen is haar tweede boek. Het stond op de longlist van de Man Booker Prize 2018. De hoofdpersonages Marianne Sheridan en Cornell Waldron zijn scholieren op een middelbare school in het plaatsje Carricklea in Ierland. Ze zouden nooit met elkaar zijn omgegaan als de moeder van Cornell niet de schoonmaakster was van het huis van de familie van Marianne. Cornell haalt zijn moeder een keer na haar werk af en raakt gebiologeerd door Marianne. Het meisje kleedt zich zonder interesse; ze is, na Cornell, de…

  • Hotel Claremont – Elizabeth Taylor (de auteur, niet de actrice) GB

    Eind jaren ’60 en begin jaren ’70 kwam ik met mijn toenmalige echtgenoot, leraar Engels, elk jaar in Londen, waar we altijd een middenklasse hotel met logies namen aan de lange Cromwell Road. Elk jaar waren we weer geïntrigeerd door de dagelijkse aanwezigheid van een aantal Britse bejaarden, elk alleen aan een tafel, keurig gekleed en gekapt aan het ontbijt en in vol tenue aan het diner. Het bleken vaste gasten, ‘upperclass people’, oud-militairen, kolonialen, weduwes van hooggeplaatste of adellijke  mannen, dacht mijn ex, een soort Britten dat hij graag wilde ontmoeten.. Hij probeerde jaar in jaar uit met ze in contact te komen, maar toeschietelijker dan een knik of…

  • ‘Negroland. Een autobiografie’ door Margo Jefferson

    Wat een geweldige memoir! Een 250 pagina’s lang boeiend en ontroerend essay over het leven van een zwarte hoogopgeleide vrouw in een middelklas milieu in Chicago. Margo Jefferson werd geboren in 1947 en beschrijft wat de turbulente geschiedenis met haar leven deed. Margo Jefferson (1947) won met haar autobiografie Negroland (in het Engels Negroland, a memoir) in 2015 de prijs van de Amerikaanse National Book Critics Circle Award. In Nederland is het boek in de serie Privédomein uitgegeven bij De Arbeiderspers. Negroland is een uiterst boeiende autobiografie, een prachtig geschreven literair memoir van een zwarte hoogopgeleide vrouw uit de ‘Hogere Klassen van de Gekleurde Samenleving in de VS’, en geeft een tijdsbeeld van de jaren…