• ‘Een onberispelijke man’ door Jane Gardam

    De onberispelijke man is Sir Edward Feathers, een beroemdheid in de wereld van de Britse advocatuur en rechterlijke macht. Hij is halverwege de zeventig en noemt zichzelf Old Filth, Oud Vuil, een acroniem van Failed In London Try Hongkong. Hij vergaarde zijn geld en zijn roem in Hongkong, waar hij tientallen jaren werkte en woonde met zijn vrouw Betty, aldus een paar roddelende collega’s in zijn eigen herenclub ‘The Inner Temple’ in Londen. De collegiale roddelaars noemen hem een knappe man, integer, aardig, rijk, succesvol, goeiig. Ze veronderstellen een gemakkelijk leven: kind van de Raj, kostschool, Oxford. Een originele manier om een hoofdpersonage te introduceren. Wat de roddelaars zeggen is…

  • ‘De herontdekking van het lichaam’ door Bregje Hofstede

    Over de burn-out Schrijfster en kunsthistorica Bregje Hofstede vertoonde tijdens de afronding van het schrijven van haar succesvolle debuut De hemel boven Parijs (2014) al verschijnselen van een naderende burn-out. Net als altijd negeerde ze de signalen van haar lichaam en ging door met wat ze het liefste deed, lezen, schrijven, denken, studeren, filosoferen. Op een dag zat ze oververmoeid op een bankje, kon niet meer opstaan en wist niet hoe ze moest lopen. Ze huilde hartstochtelijk en raakte volledig in paniek. Wekenlang zat ze ‘met een brein als een walnoot’ voor het raam. Ze had hyperventilatie, hartkloppingen en leed aan slapeloosheid. Ze viel regelmatig. Aanvankelijk ‘smolten de letters’ als ze probeerde te lezen…

  • ‘Misplaatst’ door Nell Zink

    Dit verhaal is een verrassende komedie. Verrassend vanwege de ongewone situaties en verbluffende anekdotische scènes, de zonderlinge personages, de grappige dialogen en de rake observaties. Een boek met pittige thema’s, die luchtig zijn verwerkt. Het is nooit saai; er gebeurt op elke pagina wel wat opmerkelijks. En dat alles tegen de achtergrond van een interessant tijdperk waarin nieuwe opvattingen over seks, identiteit, gender, klasse en ras regelmatig botsen met de ideeën van de gevestigde orde. In 1966 is Peggy eerstejaars studente aan de universiteit van Stillwater, het gebied vlakbij de stad Petersburg in de staat Virginia. Haar vader was geestelijke bij de Anglicaanse kerk en haar moeder was de vrouw…

  • ‘De damesclub’ door Betsy Lerner

    Dit verhaal is een amusant en weemoedig groepsportret van vijf hoogbejaarde Joodse dames, die al vijftig jaar iedere maandagmiddag bij elkaar komen om te bridgen. De schrijfster weet de situaties met humor te beschrijven, maar ook de weemoed, over ‘oude mensen en dingen die voorbijgaan’ is gezien de hoge leeftijd van de groep, voortdurend aanwezig. “De dood hangt boven de bridgetafel.” Betsy Lerner is een Amerikaanse schrijfster, die eerder twee boeken schreef, die niet in het Nederlands vertaald zijn. Zij ontving diverse Amerikaanse literaire prijzen voor haar gedichten en haar boeken. Ze werkte aanvankelijk als redacteur (waar ze ook een prijs voor kreeg) en is momenteel literair agent in New…

  • ‘De thuiswacht’ door Dola de Jong

    Boeiende roman over twee vrouwen, in mooi helder proza geschreven, in het decor van de aanstormende Tweede Wereldoorlog. De roman De Thuiswacht verscheen in 1954, nadat de uitgevers van de schrijfster in de V.S. en in Nederland het aanvankelijk hadden geweigerd, vanwege de ‘schaamteloosheid’ van het onderwerp: een innige vriendschap van twee vrouwen. Uitgeverij Cossee heeft de roman opnieuw uitgegeven. Het is een roman in ik-vorm; de ik, die Bea heet, geeft een chronologisch verslag van de gebeurtenissen in de twee jaar die ze met vriendin Erica doorbrengt. Bea is een keurige, elegante kantoorbediende, die een maand nadat ze Erica heeft leren kennen, met haar samen gaat wonen op een etage aan de…

  • ‘Cissy van Marxveldt, een biografie’ door Monica Soeting

    Joop ter Heul, een rebelse bakvis in de boeken van de brave schrijfster Cissy van Marxveldt. Net zo blij als ik als ‘bakvis’ was wanneer ik weer een deel van de serie van vijf boeken van Joop ter Heul kreeg, was ik toen ik hoorde dat er een biografie over Cissy van Marxveldt was verschenen. Midden jaren vijftig was ik ‘dol’ op Joop ter Heul en haar Jopopinoloukicoclub. Mijn jeugd had een aantal overeenkomsten met die van Joop ter Heul: ook ik zat op de H.B.S., had ook een strenge, kille moeder en een goeiige veel afwezige vader. Door haar rebelse gedrag, was Joop voor mij een voorbeeld. Haar leuke…

  • ‘Audrey & Anne’ door Jolien Janzing

    Audrey is Audrey Hepburn, de wereldberoemde actrice (1929-1993) met een Nederlandse adellijke moeder en een Britse vader. Anne is Anne Frank (1929-1945), schrijfster van het wereldberoemde Dagboek van Anne Frank, Het Achterhuis, dat haar vader twee jaar na de oorlog uitgaf. Beiden waren iconen voor jonge meisjes en vrouwen in de 40-er en 50-er jaren van de vorige eeuw. In 1957 wilde regisseur George Stevens een film maken van The Diary of Anne Frank. Zowel vader Otto Frank als regisseur George Stevens hadden Audrey Hepburn op het oog om de rol van Anne Frank te spelen. Audrey & Anne is volgens de omslag een roman over ‘Het verhaal dat nooit eerder werd verteld’. In het eerste…

  • ‘Het vogelhuis’ door Eva Meijer

    Op een sensitieve manier geschreven roman, poëtisch, lichtvoetig en wonderbaarlijk passend bij de kwetsbaarheid, vlugheid en lichtheid van de vogeltjes. Het vogelhuis is een fictieve biografie over het leven van de Britse vogelonderzoekster Gwendolen (Len) Howard (1894-1973). Len groeide op in een welgesteld kunstminnend gezin. Haar vader was een bekende dichter en theatermaker. Haar moeder die voornamelijk mooi en chic was, organiseerde in hun huis soirees, waar Len en haar zuster musiceerden en vader en collega-dichters uit eigen en andermans werk voorlazen. Len werd violiste en kreeg een aanstelling in het London Symphony Orchestre onder leiding van (Sir) Malcolm Sargent. In 1938 nam haar leven een andere wending, toen ze een…

  • ‘Gustav en Anton’ door Rose Tremain

    Een subtiel, beeldend, benauwend, spannend en ontroerend verhaal over de vriendschap van twee Zwitserse kleuterjongetjes in 1947 tot en met 2002 als ze vijftigers zijn. In het Engels heet deze roman The Gustav Sonata. Dat blijkt – na lezing – een passender titel te zijn. De titel Gustav en Anton doet denken aan Heidi en Peter en hun leven met de Milka-koeien op de Alpenweiden. Op het omslag vermeldt de uitgever dat deze roman een soort Zwitserse Stoner is. Dat is waar. Gustav en Anton is een prachtige roman, in een stijl als die van Stoner, waarin de personages en hun omstandigheden zich rustig ontvouwen en je wordt meegezogen in de gedachten en gevoelens van gewone mensen,…

  • ‘Het geheim van Audrey H.’ door Miriam Guensberg

    Met liefde geschreven roman, deels fictie en deels gebaseerd op feiten. Om achter elkaar uit te lezen! Zojuist verschenen! Er zijn interviews met de schrijfster in heel Nederland. Zie de speellijst op www.uitgeverijdekring.nl. Boeiend! Audrey Hepburn (1929- 1993) was vanaf begin 50-er jaren van de vorige eeuw voor veel Nederlanders een idool. Ze had een Nederlandse moeder en was ‘onze Audrey’. Jonge meisjes en vrouwen identificeerden zich met de mooie, elegante, voorname filmster die ze was. In 1953 draaide Roman Holiday, een romantische film waarvan de beelden iconen zijn geworden. Wie herinnert zich niet de scène in Rome, op de scooter met Gregory Peck voorop en Audrey schrijlings achterop? Ze kreeg er…